近日,百度宣布成立硅谷研发中心,并任命人工智能领域顶级学者吴恩达为百度首席科学家。吴恩达不仅是斯坦福大学计算机科学和电子工程学的学术风向标,更因其一手创建并领导了谷歌深度学习团队,被业界誉为“谷歌大脑之父”。

这位已经蜚声学术界和实业界的科技大腕,加盟一家中国互联网企业,人们有理由追问:李彦宏掌舵的百度,为什么能够吸引吴恩达?因为,像吴恩达这样的科技巨星,必然要选择具有全球影响力的企业。而百度固然是中国互联网企业三巨头之一,有着举足轻重的市场地位,但百度并非处于全球互联网发展最中心的美国。三年前,李彦宏曾经稍带遗憾地表示,“中国GDP已经全球第二了,全球这么大的经济体没有一个在全球有影响力的企业是非常说不过去的”。过去这三年,中国经济成长依旧迅速,移动互联网风云变幻。李彦宏则带着这份遗憾和梦想,继续努力把百度打造成“全球有影响力的企业”。

事实也确如李彦宏期望的一样,这几年,百度的技术持续创新、卓越人才不断引进、战略布局日臻完善,这些足以影响未来竞争格局的领域,李彦宏都做了很多细致前瞻的工作。时至今日,像吴恩达这样的科技精英,愿意离开谷歌选择中国企业,一定程度上说明百度已经开始具备李彦宏所言的“全球有影响力的企业”的不少特质。

全球有影响力的企业,最重要的当然是技术和产品过硬,苹果、微软等伟大的公司,无不是技术和产品驱动。而在当今中国互联网企业当中,李彦宏领衔的百度是最具有技术驱动的特质。吴恩达这样解释李彦宏和百度对他的感召力:“其他国家都在模仿美国的技术,这早已成了既定模式。但百度却在做很多全世界独一无二的事情。”

以吴恩达长期专注的人工智能领域为例,百度也早已经走在了世界的前列。2013年初,李彦宏推动成立成立百度深度学习研究院(IDL),并亲任院长,并吸引了一大批世界级科技精英的加盟:知名机器学习学者、“千人计划”国家特聘专家余凯,前Facebook资深科学家徐伟,美国新泽西州立大学统计系教授张潼,前AMD异构系统首席软件架构师吴韧等。经过一年多时间的探索,深度学习让百度搜索更加“智能”——如百度的语音识别,准确度已经近乎与人际交流相同;而在图像识别方面,百度已经是全世界最为领先的公司之一。在大数据分析、人机交互、3D视觉等前沿科技领域,百度IDL也在进行着持续创新。

而且,工程师出身的李彦宏,一直“相信技术的力量”。这么多年来,他始终保持着对技术创新的激情和信仰。李彦宏的技术立业的背景和理想主义的情怀,让他比国内其他的互联网企业家看得更远。在李彦宏看来,“技术创新是一个从量变到质变的过程”。现在,吴恩达的到来,正是李彦宏加速并把握人工智能领域技术变革的重要一步。而常年深耕人工智能研究的吴恩达,则怀着激情和理想加入百度,希冀在李彦宏的领衔之下,让全球的人工智能研究再上一个台阶,让技术改变世界。正如吴恩达所说,“百度是一家有着远大理想并致力于实现这一理想的公司。我很激动能够帮助百度在人工智能等领域发展能真正改变世界的基础性技术。”

除了技术和产品,百度“简单,可依赖”的核心价值观、工程师文化,也是十分符合吴恩达这样科技精英的“口味”。目前,百度汇聚了上万名优秀青年技术人才的百度工程师团队,正是百度技术创新的核心主体。这群工程师正在独特的“简单,可依赖”文化的熏陶下,进行着一场又一场的创新狂欢。

在百度,宽松的创新氛围是基本的文化特征之一。每一个基层技术产品人员都可以发挥自己的聪明才智,来改变自己的工作环境,乃至改变世界。这样一种自下而上的创新氛围,也正是吸引像吴恩达这样的优秀人才不断加盟、做出突出业绩的根本原因。

一直以来,中国饱受杰出人才流失的苦头,不少科技精英出国之后不再回归。其中,最关键的因素是中国极度缺乏具有全球有影响力的企业。对于那些在科技前沿领域取得卓越成就的科技精英而言,专注于技术研发的平台、简单自由的公司文化,并在此基础上具有在该领域全球性的影响力,这样的企业才是他们能够充分展现自身才华的地方。

如今,科技巨星吴恩达加盟百度,一定程度上预示着中国已经开始具备这样的具有全球影响力的企业。未来,随着中国经济地位的不断稳固,相信像百度这样的具有全球影响力的中国企业也会越来越多,最终也能吸引更多的像吴恩达这样的科技精英的加盟。