术业专攻:西北工业大学机械专业学士、加拿大西蒙弗雷泽大学计算科学博士,广州索答信息科技有限公司(下称“索答科技”)联合创始人兼CEO;曾是一名“歼十战斗机”设计师,发表过10多篇学术文章,在美国和中国拥有5项发明专利,获得多项专家系统奖和加拿大Precarn学者成就奖;国家“千人计划”特聘专家、广东省海外高层次留学人才、广州首批“创业领军人才”、广州市“优秀专家”。 入谱理由:答案式搜索引擎的主要发明人、国际搜索引擎领域的顶尖专家和商业新星;放弃在北美的发展机遇,归国创立索答科技,建设了中国最早的云计算试验平台、中国云计算技术研究基地之一;2010年获中国(深圳)创业创新大赛创新奖。目前主持国家、省、市、区多项科技项目的研发和产业化。

1985年的一天,乔布斯推出了革命性的Macintosh电脑,并用30多年的时间成为了一个“改变世界”的人。他所设计的计算机深刻地影响了年轻的石忠民。

“计算机的神奇与奥妙深深吸引了我。”石忠民回忆道。

两次转身 梦想成为改变世界的人

4年之后的1989年,石忠民考入西北工业大学就读机械专业。毕业之后,被分配到中国空空导弹研究院,在国家某航空重点项目从事研发工作,担任多项国家级科研项目的主管,成为了一名稳定且体面的国企高管。

然而在这样优渥的生活进入第7年的时候,石忠民进行了一次坚决的“转身”——辞职、出国、读书!

——出国学习国外最前沿的计算机知识,追求自己的梦想。

然而出国留学不是说走就能走的。

当时石忠民已经结婚,有了家庭,而且父母不是很赞成他出国留学,辞掉单位的工作也不是件容易的事情。但是石忠民很坚定,要坚持自己的梦想。

“很多人想着我这一辈子就这样过了,但是我自己并不这样认为,”石忠民说,“我一直梦想着有一天能够像乔布斯一样成为一个可以改变世界的人。”

2000年9月,石忠民远渡重洋,在加拿大开始了留学生涯。他的硕士和博士生导师都是北美人工智能研究领域的佼佼者,带他步入了计算语言学和机器学那神奇瑰丽的殿堂。

“2000年在北美第一次用到谷歌的搜索引擎的时候,发现这个引擎与国内的完全不一样,列表的方式非常清晰,准确又简洁,”石忠民说,“当时国内的搜索引擎还比较落后,无法用语句的方式来搜索,比如你问鲁迅是哪一天出生的,必须要将关键词拆分出来,搜索‘鲁迅生日’才会出现比较准确的答案。”

石忠民脑子里突然冒出一个想法:人们使用搜索引擎是为了找到自己想要的答案。那么未来的搜索方式能否不以列表的方式呈现,而是直接给予用户答案?

2006年,读博期间,石忠民研发的一个“答案式”搜索引擎程序,被朋友介绍给了硅谷的一位投资人。这位投资人专程飞到了加拿大与石忠民聊了一上午,当天就为这个项目投下了100万美元的天使投资。

从“学者”转身成为“企业家”,石忠民距离“成为改变世界的人”的梦想又前进了一步。2008年博士毕业后,他与6名计算机博士创立了SummbaInc.,这就是广州索答科技的前身。

但是创业并不是一件简单的事情。

就在石忠民以为由7位最顶尖的计算机博士组成的团队,拥有世界上最先进的技术的创业公司一定能快速发展,几年就可以上市的时候,市场的反响却并不如石忠民的预期。虽然凭借超前的技术和强大的团队,获得了芬兰诺基亚、加拿大国家电视台等著名企业的订单,承接互联网市场数据挖掘及智能分析项目,但2008年的全球金融危机让北美许多企业遭遇了金融寒冬,石忠民和他的团队需要找到下一个机遇之地。

中国!石忠民看好自己祖国的发展前景,再次做出了一个坚决的决定——回国。

“这个决定不好下,我的合伙人都已经在北美有了自己的事业和家庭。横跨半个地球对我们的团队来说非常困难。”石忠民说。据他回忆,期间出现了各种各样的困难,而石忠民醉心创业,初期收入很有限,全靠他的妻子一个人,不仅要养育两个孩子,还要到横跨两个城市之外的事务所去工作养家。

虽然困难很多,但经过2008年的数次回国考察,石忠民越来越看好中国市场,即使整个团队只有2个人能和他一起回来,即使硅谷AdvantaInternationalGroup愿意向他的公司注资30万美元。

两次转向 坚持做全球最好的搜索引擎

“在应邀回国考察了国内各地的创业环境和政策后,我们发现广州开发区拥有配套条件非常好的创业科技园区,生活配套十分完善,政府对科技企业的扶持力度也很大,最终我们选择了这里。”石忠民说。

来到开发区之后,石忠民的第一个目标是打响自己的产品品牌,让业界了解自己团队所掌握的先进技术。索答科技投入了上千万元开发了一个购物搜索项目,主要通过算法解决用户的购物决策,同时,还花大价钱从某互联网大企业挖来了一位资深的产品经理,石忠民希望他能够用自己的经验,让索答科技的产品在市场上推广得更快。

“但我们是小公司,和这位产品经理在大公司的玩法不太一样。”石忠民坦言这是一次失败的尝试。“当时有两个方案,一是做一个单一门类的垂直购物搜索引擎,先展示自己的技术,等影响扩大之后再向其他门类复制;另一个是一上来就做全品类的搜索抢占市场。”

产品经理的经验是要先抢占市场。然而经过半年的运营,石忠民团队出现了资金短缺的问题,当他们尝试第二轮融资时,市面上却已经推出了功能类似的产品。面对这个无疾而终的项目,石忠民反思:“最大的问题就是品类铺太广太多了,我们的核心技术还没体现出来,就因为没资金而无以为继。”

购物搜索的项目虽然没能成功,但是技术和平台却留下来了。对于创业者来说,每一次试错纠错都是在进步。

“作为一个懂技术的创业者,不能不懂市场。”这是石忠民踩过坑之后的感悟。索答科技将业务转向了当时开始展现发展前景的B2B数据分析业务。

在接下来的2012年,由石忠民团队研发的“一找小七”在微博上火了一阵子,其通过抓取新浪微博上开放的用户数据,建立了一套基于人的语义模型,对每个需要“调查”的帐号进行地毯式的信息搜索、整理工作,依靠的是复杂的语义分析和数据挖掘技术。后来,当B2B产品趋向成熟,石忠民团队便开始为美的、华为、宝洁等大公司提供大数据服务。

2015年,石忠民将索答科技的大数据业务卖给了一家新三板企业,获取了资金,并将全部精力和时间投向了AI人工智能。

虽然看起来石忠民和他的索答科技做了许多发展方向上的转变,但是核心没有变,仍是基于搜索引擎功能的商业呈现方式。

2015年12月上线的“一找答案引擎”APP也是如此。

用户通过语音或文字输入,即可获得非常精准的答案,而不是像传统的搜索引擎那样一搜一大堆。

这是全球首个商业化的答案引擎,石忠民用一句话概括了该APP的精髓——“用户需要什么,我们就给什么”。

支持这一苛刻标准的,是索答科技研发的深度语义分析系统,它涉及到一系列自然语言处理(NLP)技术,可以从大量冗余、非结构化或结构化的数据中,准确作出情感分析、趋势分析、地域分析和关系分析等,让计算机读懂自然语言,将散落在大量网页上的相关信息去粗存精,给用户提供有价值的信息。

“所有的人工智能,包括最新的,都不是真正在模拟人的思维过程。我们要做的是,让机器理解人类语言。”石忠民说。

在汲取了“贪多嚼不烂”的教训之后,石忠民选择在智能家居领域一个家庭用户多频次、刚需的场景中展现自己的技术实力——厨房的智能化应用。

目前已有“战果”落地。经过大半年的研发,索答科技系统整合了自己在深度语义识别领域的9年研究成果,推出了一套名为“厨房智能生活中心”的智能应用系统,通过软硬件一体化的整机、模块以及软件接口调用的方式,为欧派、志邦、海尔和尚品宅配等行业龙头企业提供智能厨房所需要的语义分析技术服务和一体化解决方案,让客户在现有的业务框架下,就能实现全语音、零触控的智能交互体验。

这样一来,用户完全可以凭借日常生活语言控制厨电。例如当用户说“煎蛋糊了”,索答“厨房智能生活中心”就会发出指令,让油烟机抽风加大,煤气灶火力减少;同时这一系统还能帮助用户直接通过声音操控获取各种信息,通过嵌在厨柜上的屏幕与音响设备来看做菜视频、听音乐等。

这位海归博士的两次转身、两次转向,让索答科技从无到有,由一个占地15平方米、最初7个创办人的办公室,发展到一家目前场地面积超过800平方米、拥有员工50名,在业界有着重要影响力的互联网公司。

目前石忠民团队聚集了一批行业精英,2/3以上具有博士和硕士学历,来自著名互联网公司和西蒙弗雷泽大学、南洋理工大学、香港中文大学等国内外名校。在石忠民这位“初心不变”的创业者的带领下,他们正在不断拓宽计算机深度语义识别和学习的领域。

创业心语

@当一个企业发展到很舒服的时候,可能就是到了最危险的时候。

@每一个公司都要明白自己想要的是什么。索答科技想要的是掌握未来机器人技术的核心,在成立的时候就想要成为下一个时代——智能机器人时代——的伟大公司。

@创业最重要的是坚持,这是我内心最深刻的体会。

@创业之后你可能会遇见这辈子从来没碰见过的各种困难,需要去克服。

@学习的知识可以为社会做贡献并创造经济价值,这令我非常兴奋和自豪。