驻外机构:
"哈佛会看你从多低走上来,是看你的努力程度,不是看你的绝对实力。"
  ——王 可,麦可思专栏作者,哈佛学士、硕士
  曾任哈佛招收亚裔学生的协调人,在中国、洛杉矶、芝加哥等地为哈佛招生做面试工作
  题注:之所以说"又一个",是因为在本文主人公道恩•洛金思(Dawn Loggins)之前,哈佛在2000年就录取过一名被称为"奇迹女孩"的学生——莉兹•默里(Liz Murray)。莉兹出生于纽约一户贫困家庭,父母均是吸毒者以及艾滋病病毒携带者。16岁时,母亲死于艾滋病,父亲搬到了收容所,莉兹变得无家可归。她半工半读地照顾自己和姐姐,17岁开始花了两年时间完成高中学业(美国高中一般为4年),最终被哈佛大学录取。她的故事出了一本书——《风雨哈佛路》(Breaking Night),还拍成了电影。
道恩•洛金思
  6月9日晚上,北卡罗来纳州的伯恩斯高中(Burns High School)举行了2012届学生毕业典礼。当带着黑框眼镜的18岁女孩道恩•洛金思从校长手里接过毕业证时,礼堂爆发出排山倒海的掌声和欢呼声。这个坚强的女孩自认为不是个情绪化的人,在17岁暑假被父母抛弃后没有哭天抢地,在今年春天收到哈佛大学的录取通知书时也没有兴奋尖叫,却在毕业典礼后终于没忍住激动的泪水,在接受当地媒体采访时数度哽咽。道恩说,“很多人会把困难当成自暴自弃的借口,但我把它作为奋斗的动力。”
  对道恩来说,这一刻代表着自己的勤奋刻苦得到了认可,从此真正告别了一直被贫穷、卑微、毒品包围的生活。为了这一天,她努力了13年。
  惨遭父母抛弃
  由于母亲和继父染有毒瘾,继父还因为毒品交易而成为监狱常客,道恩一家人经常被房东驱逐。在进入伯恩斯高中之前,道恩已经转过三次学,还落下了两个月的课程。尽管处境窘迫,道恩并未轻言放弃。高三之前的暑假,她还被推荐参加为北卡罗来纳州内最优秀的高中生设立的州长学园(Governor's School)夏令营。
  然而,一个月后,当道恩回到家,却发现怎么也联系不上父母,家门上贴着驱逐条,外婆被送进了收留站,哥哥肖恩(Shane)则暂时寄宿在同学家里。他们的父母就这样消失了。
  在被父母抛弃之前,道恩和哥哥随母亲及继父就住在没有水和电的房子里。家里要用水的时候,她和哥哥就拿着水壶到公园的公厕里接水,洗澡也只能在公厕里解决。为了晚上可以写作业,道恩还曾向学校借过蜡烛。

  感动哈佛
  生活的困难虽然使她迷惘,但有一点她非常确定:想在伯恩斯完成高中学业,并申请大学。
  从小目睹父母沉溺毒品、依赖政府救济金毫无尊严地生活,道恩发誓自己绝不能像父母那样活着。她坚信,坚持学习、进入大学是改变自己命运的唯一途径,她不甘心在高中最后一年就这样放弃。
  在高中顾问罗宾•普特南(Robyn Putnam)的帮助下,道恩搬进校车司机、清洁工谢莉尔•考尔顿(Sheryl Kolton)的家,并在学校兼职做清洁工来赚取学费和生活费。每天5点起床,在8点上课前工作两个多小时,下午放学后再工作两个小时,然后回家继续学习。虽然辛苦,最骄傲的是,她每门功课都很出色。道恩申请了四所州内的大学,但协助她申请大学的卡罗尔•罗斯(Carol Rose)鼓励道恩申请哈佛。
  道恩并不认为自己足够优秀到可以进入哈佛,虽然她是全优生,也是几个学生社团的主席,但不是全年级前5%的学生,也没有上很多的AP课(注1),而且伯恩斯高中之前从来没有学生被哈佛录取。而哈佛的申请者哪一个不是成绩优秀、课外活动经历丰富呢?但罗斯并不这样认为。罗斯是伯恩斯高中校长的朋友,在得知道恩的故事后被她的决心和毅力打动,她告诉道恩她在多年贫困和颠沛的生活中坚持学习的精神一定会让这所大学折服,并指导道恩在申请文书里讲述了自己成长的故事。道恩的历史老师也对她充满信心,在给哈佛的推荐信里他写到:“我从未写过这样的推荐信,而且极有可能再也不会写出这样的东西,因为大部分的学生所遇到的最大的困难也完全无法和道恩的困境相提并论。和我们不同,这名女孩知道什么是饥饿,什么是被欺辱和被忽略,知道什么是无家可归和最恶劣的生活环境。但是,她战胜了这一切,成长为你现在看到的,如此优秀的她。”#p#分页标题#e#
  在四所州内高校寄来录取通知书后,不久哈佛也来信了,里面写着:“亲爱的洛金思小姐,我很高兴地代表招生委员会告诉你,你已经被录取为哈佛大学2016届学生……我们只针对最优秀的申请者寄出这封信提早告知录取结果。”哈佛为道恩提供了全额奖学金和勤工俭学的机会,还给道恩往返波士顿的机票,邀请她参观校园。
  注1:AP,Advanced Placement(大学预修课程)的简称,是美国学生在高中时可修读的大学基础课程。每门课程结束时,学生参加全国统考,3分及以上即通过。哈佛当然偏好5分。
  【译者点评】
  哈佛今年申请人数超过34000人,最后录取2000人,被挡在哈佛门外的不乏一些SAT满分和GPA满分的中学生。道恩能脱颖而出的重要原因是哈佛大学不单凭成绩判断学生的能力和潜力。她的优秀不完全反映在成绩上,而是她利用身边的资源和环境所达到的成就,让美国最顶尖的大学相信,给予这个姑娘最好的资源和机会,假以时日,她一定会凭借她惊人的毅力和勇气获得非凡的成就。
  从这个意义上讲,哈佛的招生录取工作践行了“教育改变命运”,势必会鼓舞像道恩一样的青少年努力学习,追求人生梦想。

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